棒球——日本国民共同的青春记忆

据国际奥委会消息,棒球将成为2020年东京奥运会的正式比赛项目,将于明年举行的东京奥运会将在7月29日至8月8日之间进行棒球赛事。而在日本,棒球是一项国名度很高的运动,不论男女老少,均对棒球略知一二。

2017年,国际奥委会宣布,棒球将与空手道、滑板、经济攀岩、冲浪一起纳入2020年东京奥运会的证实比赛项目,将于明年举行的东京奥运会将在7月29日至8月8日之间进行棒球赛事。有媒体分析认为,棒球之所以能在2020能回归到奥运比赛当中,最主要的原因是为了让奥运会能够更好的融入日本。

1873年,棒球自美国传入日本,经过50年的发展之后,日本开始出现职业棒球队,并逐渐上升到日本“国球”的高度。2018年12月,世界棒垒球协会(WBSC)公布了最新一期棒球世界排名,日本再度反超美国重返世界第一。在日本,棒球是一项国名度很高的运动,不论男女老少,均对棒球略知一二。棒球在日本高中也有着十分重要的地位。

因此,不难预见,在2020年东京奥运会之时,日本必将再次掀起一波“棒球热”。

棒球最早的历史可以追溯到古希腊以及古印度,但是近代棒球正式形成却是在公元1839年的美国纽约州。

据公开信息显示,棒球是由英国传统运动板球演变而来。在英国殖民时期,英国人将板球运动带到了北美殖民地,经过一系列的演变以及探索,美国纽约州柯柏斯镇的戴伯特在1839年修订了原先的游戏规则,同时将这项运动定名为“Baseball”,此后棒球运动逐渐开始成为美国最受欢迎的运动之一。至今为止,美国依旧是棒球大国之一,每年在美举行的美国职业棒球大联盟亦是全球范围内顶尖的棒球职业联赛之一。

1873年,棒球自美国传入日本。1873年正值日本明治维新,日本全境开始掀起来一股“脱亚入欧”的风潮,无论是在技术层面还是文化层面,日本社会都开始倡导进行“全盘西化”,这一大环境为棒球运动的发展提供了肥沃的土壤。

在场地设置上,棒球比赛场地是一个直角扇形区域,场地是一个直角扇形区域,直角两边是区分界内地区和界外地区的边线。两边线以内为界内地区,两边线以外为界外地区。界内和界外(野传球线以内)地区都是比赛的有效地区。界内地区又分为内场和外场。内场呈正方形,四角各设置一个垒位。在尖角处的垒位是本垒,其余依逆时针方向分别为一垒、二垒和三垒。内场以外的界内地区为外场。比赛场地必须平整,不得有任何障碍物

内场各个垒位之间有距离为27.43米。投手板的前沿中心和本垒尖角间的距离为18.44米。在本垒后面和两边线米处画野传球线,在此范围内为界外的比赛有效地区。两边线米。两边线顶端连结线的任何一点距本垒尖角都应不少于76.20米

与美式棒球一样,日式棒球每场上场人数也是10人,分别担任投手、捕手、击球手、野手,其中投手、捕手、击球手各一人,野手7人,野手具体可分为一垒手、二垒手、三垒手、游击手、左外野、中外野以及右外野7个角色。除了击球手为进攻方之外,其余角色均属于防守方。

而在得分规则上,击球手在将球击出之后,开始逆时针奔跑,依次拿下一垒、二垒、三垒后回到本垒,进攻方即得一分。如果击球手三次未成功将投手的球击出且被捕手捕获,则该击球手被三振出局;即使击球手成功将球击出,但该球在未成功落地之前即被防守方捕获,则该击球手被接杀;或者击球手在奔向下一个垒包时,该垒包球员已经捕获了该击球手击出的球,则击球手被封杀。

当防守方拿到三个出局数之后,攻防换位,进入下一个半局。在9局比赛中,得分较高的一方获得胜利,如果双方比分持平,则进行加赛,直到分出胜负为止。

虽说规则一致,但是日式棒球和美式棒球还是存在着巨大的差异,这一差异就体现在日式棒球和美式棒球迥异的两种打法上。据业内人士评价,日式棒球更加注重战术以及策略,而美式棒球则更加注重力量。

但是无论是日式棒球还是美式棒球,都十分讲究棒球礼仪,棒球礼仪不仅表现在对运动本身以及对手的尊重上,还表现在运动场地的尊重上。

球员在进行运动时,进出球场应行鞠躬礼;进入打击区应行举手礼;比赛前后两支球队要相互敬礼;教练、学长巡示应脱帽;抗议不公时应脱帽。

众所周知,美国和日本是棒球运动最为普及的两个国家,虽说台湾地区、韩国、菲律宾等东南亚国家以及部分拉丁美洲也盛行棒球运动。但是截止目前为止,美国以及日本依旧是棒球运动发展最为完善的国家,其职业棒球联赛规模也最大。

1903年,美国国家联盟和美国联盟共同组成美国职业棒球大联盟(MLB),发展至今,美国职业棒球大联盟已经成为了美国四大职业体育联盟之一,也是北美地区最高水平的职业棒球联赛。美国四大职业体育联盟分别为美式橄榄球联盟(NFL)、美国职业棒球大联盟(MLB)、美国职业篮球联盟(NBA)以及国家冰球联盟(NHL)。

在美国职业棒球大联盟中,总共有三十支球队,国家联盟十五支,美国联盟十五支。每年赛季结束后将会评出赛扬奖、汉克阿伦奖、MVP、金手套奖、年度最佳教练奖、年度最佳新人奖、年度最佳救援投手以及银棒奖等奖项。

1934年,日本也开始出现职业棒球队,1950年开始确立了现代的职业棒球体制。目前日本职业棒球共有中央联盟以及太平洋联盟两大联盟。中央联盟以及太平洋联盟中各有6支队伍,加起来共12支队伍。

除了职业棒球队之外,日本的高中甲子园棒球赛也具有很高的国民度,“甲子园”更是被称之为日本高中生的梦想之地。20世纪70年代,日本甲子园大赛的实况转播逐渐普及,日本漫画界也开始掀起来一股甲子园热潮,《大甲子园》、《野球狂之诗》、《棒球英豪》等作品的出现为甲子园大赛的普及提供了可能性。

甲子园大赛的前身为始于1915年的日本全国高中棒球联赛,由日本朝日新闻社出资举办。1924年,第10届全国高中棒球赛迁移到甲子园大运动场举行,此后甲子便成了日本高中棒球界的圣地。

每年甲子园大赛分为春夏两季,分别由每日新闻社和朝日新闻社主办。发展至今,甲子园大赛已经成为了日本的一项传统赛事。每年8个赛区中会有数千支队伍参加甲子园大赛的地区预选赛。

对于日本的高中生而言,出现在甲子园赛场上是一种无上的荣耀。据媒体报道可知,甲子园球队的球迷和家乡的乡亲父老会将他们视为维护家乡荣耀的英雄。

还有不到一年的时间,棒球就要重返奥运赛场,虽说东京奥运会上棒球赛事只有6个名额,但届时必将再次在日本掀起一次全民热潮。

棒球与日本

每个国家都有被称为“国技”的体育项目。大多数国民非常喜欢,并且会通过各种方式向世人展示自己在这个项目上的实力。

中国的“国技”毋庸置疑是乒乓球。每次看奥运会的乒乓球比赛和乒乓球世锦赛,决赛大概都是中国选手之间的对决。遗憾止步于半决赛及之前比赛的选手,其中也有不少是从中国移民到其他国家的选手。

在日本,“国技”一词的意思是相扑。但是,从小到大我身边都没有一个朋友从事这项运动,家附近也没有可以举办相扑比赛的场馆,我自己更是一次都没有尝试过,只是每两个月观看一次NHK(日本广播协会)播放的职业相扑比赛。所以,从本质上说,相扑不能算是日本的国技。

棒球是日本人最熟悉的运动,也是每个日本人在少年时代都亲身体验过的体育项目。在去年举办的东京奥运会棒球比赛中,日本队获得了金牌。被誉为“百年一遇棒球天才”的日本选手大谷翔平,更是在美国职业棒球联赛中熠熠生辉。

众所周知,棒球这项运动的发祥地是美国。1845年,纽约曼哈顿消防队创始人AlexanderJoyCartwrightJr.发明了一项名为Baseball(棒球)的运动,用于加强消防队员之间的团结,同时解决运动不足的问题。运动过程中,两组人(每组9人)轮流扮演进攻方和防守方。

防守方的投手投球,进攻方的击球手挥舞木棒击球。其他防守方的选手则要接住飞来的球。击球手击中球之后,要在菱形的场地上按照逆时针的顺序逐一跑过一垒、二垒、三垒,最后跑回本垒就可以得1分。或者击球手把球击飞出场外,也就是把球打到观众席。这被称为“本垒打”,击球手一队也可以得分。按照最初的规则,只要某一队得到21分,比赛就结束。但后改为两队各进攻9次,比赛结束。

由于趣味性非常强,棒球这项全新的运动,很快就得到了如潮的好评。1846年6月19日,纽约消防队和本市的另一支队伍进行了首场比赛。后来,这一天就成了美国的“棒球纪念日”。美国南北战争(1861-1865年)期间,棒球这项起源于北方地区的运动,渐渐传到了南方。战争结束后的1868年,美国成立了第一支职业棒球队。到了1971年,美国职业棒球联盟成立,各支队伍定期展开激烈“厮杀”。

1868年,日本发生了明治维新,持续近700年的武士社会黯然结束,日本正式步入了“文明开化”的时代。本着“要想创建如欧美那样的文明社会,就必须开设欧美式的大学”的理念,日本于同年开设了“开成学校”,也就是现在的东京大学。

1871年,美国人HoraceWilson进入这所学校教授英语。第二年,也就是1872年,他将棒球也带进了校园。所以,今年正好是棒球传入日本的第150个年头。

前几天,我去了一趟位于东京后乐园的棒球殿堂博物馆。那里向人们详细地展示了自1872年以来日本150年的棒球历史。

展品 中 包 括 AlexanderJoyCartwrightJr.当年编写的棒球规则手册的复印件。一边读上面的文字,我的脑海中一边浮现出了棒球运动初创时期的诙谐画面。比如规则的第一条是:“所有人都要准时到场”。这大概是因为球员迟迟不到场,AlexanderJoyCartwrightJr.等得有些不耐烦了吧。

棒球在日本的普及,是从它在日本学生之间的普及开始的。1903年,早稻田大学和庆应大学首次举行了棒球对抗赛。从1925年开始,东京六所知名大学(早稻田、庆应、明治、法政、立教、东京)举办了棒球联赛。看这些大学生们打棒球,也成了当时东京人最大的乐趣。

而日本高中棒球的热潮,始于1915年在大阪举办的全国中等学校优胜棒球大赛。这个赛事深受欢迎,以至于全日本的学校都组建了棒球队。从1924年开始,比赛场地改为位于大阪近郊的甲子园球场。

说起“甲子园”,每年春天和夏天都会有来自日本各地的4000多支高中棒球队角逐冠军。NHK也会现场直播所有比赛。在此期间,“甲子园棒球”就是全日本的话题之王。

日本第一支职业棒球队是成立于1934年、隶属于大日本东京棒球俱乐部的东京棒球队 (即现在的读卖巨人队)。两年后的1936年,东京棒球队等7支球队聚在一起创建了日本职业棒球联盟。

随后,“在东京建棒球专用球场”的热潮空前高涨。恰逢位于东京的军队炮兵工厂迁往九州,到了1937年,一座可以容纳3万名观众的后乐园球场在工厂的原址上拔地而起。球场名字中的“后乐园”取自北宋范仲淹笔下名句“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”。

半个世纪之后的1987年,后乐园球场因年久老化被拆除。1988年,日本第一个全天候屋顶型球场“东京DOME(俗称东京巨蛋)”在元后乐园球场旁边竣工并正式投入使用。在场内225块白色双层幕布的加持之下,这个球场一举成为了东京的新名胜。

时至今日,12支球队参加的日本职业棒球联赛,依然拥有压倒性的人气。每年,每个球队要进行143场比赛。无论是哪个年代的日本少年,都憧憬成为一名职业棒球选手。日本运动神经最优秀的青年,成了职业棒球选手,他们年纪轻轻就拿着巨额年薪,和女演员、模特或电视主播等妙龄女性喜结连理。

在博物馆的最后一个展区里,赫然展示着212位进入日本棒球殿堂的著名选手的名字,这些人都是在日本妇孺皆知的名人。

在位于东京DOME地下的棒球殿堂博物馆里,我回顾了日本棒球150年的历史。最后,我不禁产生了一个疑问:日本还有足球、篮球、排球、网球等大量近代传入的体育运动项目。其中,为什么只有棒球如此受欢迎呢?

参观结束,我恍然大悟,这不正是因为棒球符合喜欢仔细思考的日本人的气质吗?足球和篮球的比赛节奏太快了,观众根本没有“思考”的时间。而在棒球比赛中,两队一共18名队员,其中,投手一个人动。击球手只有在自己喜欢的球过来的时候才会挥动球棒,其他8名防守队员只在球飞来的时候才会跑动接球,进攻方的8名球员一直坐在替补席上休息。所以,在观众看来,自己可以像投手、击球手、教练一样,可以慢慢思考。如果自己是投手,会投出什么样的球;如果自己是进攻方的教练,会安排队员用什么样的战术进攻这样的思考会让日本人觉得其乐无穷。

然而,放眼亚洲,棒球仅仅在日本、韩国以及中国台湾地区受欢迎。在欧洲、中东、非洲、南美等地,棒球几乎无人问津。棒球无法在世界范围内普及的原因,也许就是因为作为一项运动,它的整体节奏实在太慢了吧。